// 28.04.2017 // 0 commentaire

Démence, AVC : les sodas sont-ils les ennemis de notre cerveau ?

Diabète, maladies cardiovasculaires, vieillissement prématuré... La consommation fréquente de sodas est accusée depuis quelques années de presque tous les maux. Et le bilan continue de s'alourdir, puisqu'elle est désormais soupçonnée d'effets néfastes sur le cerveau. Des chercheurs de l'Université de Boston (États-Unis) soutiennent dans deux études publiées simultanément en avril 2017 dans les revues Alzheimer's & Dementia et Stroke que les boissons sucrées affectent la mémoire. Pire, les lights à base d'édulcorants multiplieraient par trois le risque de développer démence et accident vasculaire cérébral (AVC) !

Un soda light par jour serait nocif pour le cerveau

Pour la première étude, publiée dans Alzheimer's & Dementia, les chercheurs ont examiné les données de la cohorte Framingham, l'une des plus importantes au monde dans le domaine épidémiologique : elle inclue environ 4 000 Américains issus de plusieurs générations depuis 1948. Les scientifiques ont repéré la consommation en sodas de ces volontaires, leur résultat aux tests cognitifs ainsi que les scans de leur cerveau obtenus par IRM. Verdict : chez ceux ayant consommé plus de deux verres de boissons sucrées par jour (soda, jus de fruits...) ou plus de trois sodas sucrées par semaine, des traces de vieillissement accéléré du cerveau sont visibles. L'hippocampe, zone cérébrale impliquée dans la mémorisation, est rétréci et de fait, la mémoire épisodique (qui permet de se souvenir de moments précis et de prévoir le lendemain) est affectée. Autant de signes de développement précoce de la maladie d'Alzheimer.

Dans la deuxième étude, les scientifiques se sont basés sur la cohorte Outspring, incluant près de 3 000 Américains âgés de plus de 45 ans. Ils ont cherché un lien éventuel entre boissons sucrées et apparition d'une démence (due à la maladie d'Alzheimer) ou survenue d'un AVC. Leur suivi s'est concentré sur dix ans, au cours desquels ils ont relevé 97 cas d'AVC et 81 cas de démence, dont 63 cas de maladie d'Alzheimer. Cette deuxième analyse ne met pas en évidence de lien entre la consommation fréquente de boissons sucrées et une hausse du risque d'AVC ou de démence. Mais pour les boissons lights à base d'édulcorants, le résultat est différent : en consommer un verre quotidiennement multiplierait par trois le risque de développer une démence et un AVC. Effrayant.

Mécanisme en jeu non identifié

Toutefois, ces résultats sont à prendre avec des pincettes puisque les chercheurs mettent en évidence une corrélation et non un lien de cause à effet : impossible pour l'instant de savoir quel mécanisme biologique est en jeu. De plus, même si les auteurs de ces études ont pris en compte un certain nombre de facteurs (âge, tabagisme, régime alimentaire...), ils ne pouvaient contrôler le développement d'un diabète durant la décennie de suivi. Or non seulement cette pathologie constitue un facteur de risque connu pour la démence, mais les diabétiques ont tendance à consommer plus de boissons lights que les autres. À cause, bien entendu, du niveau allégé de sucre dans ces boissons... Les auteurs en sont donc conscients : plus de recherches seront nécessaires pour valider leurs résultats et découvrir le mécanisme en jeu. En attendant, ils donnent au grand public un conseil qui relève du bon sens : remplacer le plus souvent possible le soda par de l'eau.



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